Golden Age

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The scenes of a movie […] can be shot out of sequence not because it’s more convenient, but because all the scenes of a movie are really happening at the same time. No scene really leads to the next, all scenes lead to each other. No scene is really shot out of order. It’s a false concern that a scene must anticipate another scene that follows, even if it’s not been not shot yet, or that a scene must reflect a scene that precedes it, even if it’s not been shot yet, because all scenes anticipate and reflect each other. Scenes reflect what has not yet happened; scenes anticipate what has already happened.

(Steve Erickson, Zeroville)

Today, in contrast to earlier times, the idea of a fully realized utopia, of paradise gained, is disturbing. Unfreedom, determinism, automatism are immediate associations and evoke images of a fanatically imposed totalitarianism. Whether situated in a glorious past or a projected future, the concept of utopia conveys an impression of narrowness that is contrary to our common ideal of broad-mindedness. It seems that if you would rather not actually live in the City of the Sun (Civitas Solis) or Schlauraffen Land (Brothers Grimm), and if you have had enough of paradise seekers and believers, the idea of the “Golden Age” can’t be approached with anything but irony. Even utilitarian proposals that aim to maximize happiness for the majority ultimately prove to be the conscious, inchoate moral tartuffery of exploitative, capitalist machinery geared to profit maximisation.

In the 5th century BC Heraclitus wrote “the waking have one common world (éna kai koinòn kosmon), but the sleeping turn aside each into a world of his own (eis ídion apostréphesthai).” (DK B89) Here is a clear division between community life, which is exposed to the public eye, and an idiosyncratic private sphere. Yet, to Heraclitus’ mind this split is mediated and overcome by the power of logos, which, for him, defines the cosmos. The division of koinos kosmos and idios kosmos is, in fact, only a perpetual volte-face, a backwards-turning attunement. In this sense the dream does not imply an absence of perception. It would be truer to say that the idios kosmos – as the watch of sleep – constitutes as an isolated, hermetic universe that nevertheless conceives itself into reality. “The dream reveals the ambiguity of a world, which describes the existence that is moving towards that world, and for whose experience it presents itself as objectivity. By breaking with the objectivity which fascinates waking consciousness and by reinstating the human subject in its radical freedom, the dream discloses paradoxically the movement of freedom toward the world, the point of origin from which freedom makes itself world.” (Michel Foucault, Introduction to Ludwig Binswanger’s Dream and Existence)

The predominant medium of our present-day lives, the Internet, provides a kind of public space that has never existed before, enabling individuals to publish on an unheard-of scale and to produce and communicate all manner of things and ideas. By its own logic the internet exhorts the subject as user to express herself through sharing, posting, status updates, comments, etc., and to be online as long and as often as possible. User behaviour is tracked by algorithms, and amalgamated into big data and its analyses. Considering the enormous total population of internet users, only relatively small, random sample surveys are necessary to produce reasonably accurate statistical results, which hints at an easy subjection of this public space to market dictates and influential lobbies. Far more important than laments about multiple user identities, explosions of creativity, and completely new perspectives not materializing is the fact that the “internet producer run wild,” so fondly imagined and awaited, has in fact turned out to be a prod-user. The present form of “bestowing capitalism” (Alexandre Kojève) helps this development along by supplying an infinite number of free sites (search engines, social networking sites, shopping sites, information portals, etc.). Empirical evidence shows that while user numbers are steadily increasing, the number of online platforms sought out by any one user is on the wane. The major players and operators pursue thereby their own agendas. Which means that self-produced material published online may no longer be under the control of the respective prod-users through vague and non-binding legislation and norms, to overt and covert censorship of non-authorized sites, as well as expropriation by platform operators of even purchased content (account suspensions and loss of e-book libraries, for example). Given this state of affairs – especially under market conditions – the Internet reveals itself to be a startlingly transparent and extensively monitored space, whereas to the average user, it generally seems opaque and unmanageable. Seen from this angle, unlimited publishing and exchange possibilities, new designs and their unhindered, free communication/dissemination are as much an illusion today as they have always been: a big “As if!”

Despite such restrictions the subject (whether user, producer, or in most cased, both) is confronted with a never-seen-before quantity of instantly available information and, equally, has the means to produce and distribute more of the same with relative ease. Personal desire and idiosyncratic movement and behaviour must of course be expressed, must be communalized in the koinos kosmos, must be spoken, in order to be heard; but they are thereby placed in a context that is of greater scope, spatially and temporally, than ever before dreamed possible. If one ignores for a moment a certain “pressure to perform,” fed primarily by the aforementioned market interests, (“Communicate (as often as possible)!” – “Buy!” – “Share!” – “Comment!” – “Enjoy!”), then spaces that enable personal, idiosyncratic content to evolve into creative vectors and attractors do open up. Obsessive or playful, individual or collective, objectives and bonds may be initiated and cemented, and may display enough potential to either undermine the dominant platforms in digital public space, to use them subversively, or even to engender new digital spaces for reflection and/or action. Numerous examples of interactions between user and producer cultures that establish laboratories (Wiki-based encyclopaedia, blogs, free archive cultures such as UbuWeb, etc.) and run them to beneficial ends already exist. Individual initiatives obviously rank among those examples, too – like a person somewhere in Connecticut who types out unpublished sci-fi manuscripts and posts them on the web – as do new artistic strategies developed within the Internet. Accordingly, the output of such idiosyncratic and collective laboratories should, indeed must, be read as a logical, creative response to the cultural upheavals triggered by extensive digitization. Lastly, and importantly, it should be noted that certain new cultural technologies exist only because of extensive mediatization, its ubiquitous availability and the infinite processing possibilities of digital tools, and so remain inseparable from the medium through which they are manifested.

What is important in this context for subjects is not so much the information density and opacity of the respective threads, but their personal authority and the fact that they can remain true to their own actions /desire. The fact that everyone is (or, at least, feels) personally empowered to set the limits of their own actions and desires does not, however, necessarily imply that everyone will be challenged to transgress their alleged personal limitations, or exhorted to produce or be an artist, or to stake everything on their creativity. Such enthusiasm, kindled in the closing years of the last century, has ceded, to some extent quite rightly, to disillusionment. In any case, this constant demand, indeed this dictate to remain active at all times, and to continuously and immediately DO is a symptom, not a solution. The adventure is actually in first noting the potential of far-reaching emergent effects, in raising one’s awareness of the new relationships, permutations and the great mélange of situations facilitated by digital technologies, and only then, in seeking to explore it. This also takes into account unexpected long-term effects: a newly defined relationship between the private and the public spheres and their respective genealogies; the question of the conditions under which we act; the potential to produce collectives of socio-political relevance; a renewed confidence in, and enjoyment of one’s own actions, without submitting to the pressure of the attention economy extolled by the market; serene detachment from the post-historical verdict that “it’s all been done before, everything’s just recycled” and, more generally speaking, the insight that the interests of the market and of marketing are indeed weighty criteria, but by no means the only ones in this new public sphere.

In a nutshell, what if the Golden Age is neither a paradise lost nor an ill-omened future, but rather a place where a “third type of law” is in force? Wolfgang Pauli was on the trail of this idea in his endeavour to position acausal synchronicity somewhere between classical determinism and blind chance, a synchronicity based not on a simultaneity of events, but on a coincidence of facts and circumstances related by meaning rather than causation, events that are perceived as belonging together despite their acausality.

This is surely the place to mention a ticklish subject (Slavoj Zizek) that needs to be brought into play to allow that the dream is subversive with regard to objective, contingent and immanent order. Thus the issue is really a synchronicity that connects internal (in this sense subjective) events with external (digital, encoded) events. This synchronous relationship must be considered from the standpoint of something new emerging from asymmetry. The inner event must precede the outer event or at least occur simultaneously, because it would otherwise still be possible to construe a quasi-causal relationship. Even something new, however, arises not as a consequence of initial conditions alone, but only in the course of the aforementioned process. We are thus dealing with resonance effects, repercussions (echoes of a theme that is specified by instruments) and ritornellos. Only where these resound does the potential of the new grow insistent, and creative vectors and attractors offer ways out of the nurturance and closure (clôture) of the market and the status quo. It is not a deterministic state of being (est) that defines the situation (unless we are speaking of a personal or universal state of being), nor is it the unintentional, accidental results of info-technological feasibility. It is, rather, backwards-turning attunement, a folding and unfolding: a synchronous link (et).

Consequently, it is true to say not only that anyone who seeks to inform us of the conditions underlying the potential and the effect of the public sphere, the koinos kosmos, says far more about her/himself than about the public sphere itself, but also that all we think of as private, as the idios kosmos, says far more about the public sphere than about our private sphere. Such an apparently paradoxical surplus should be put up for discussion, because it will become patently clear that The Golden Age is now – both the dream and the reality of a culture.

Diplomaten und Konsuln … about the infirm state

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Konsul Geoffrey Firmin wusste um das Anagramm, das sich in seinem Nachnamen verbarg. Und er wusste, dass es Signum des Diplomaten ist. Bogdan Bogdanović Stelen in Travnik stehen vergessen. In Gruppen, zwei und zwei. Manche haben ihren Partner verloren, und er liegt gefällt und geschlagen, überwuchert vom Gras. Sie starren verängstigt und vielleicht auch drohend schreiend in die Weite des Landes. In beide Richtungen. Ein unhörbarer Schrei, der wohl auch der Schlange des Paradieses entfuhr, als sie begriff, dass es Mächtigeres gibt zwischen Gott und Gesetz und Verführung und Wille. Denn die Inschrift, die sie gleich den Sirenen am Horizont ablesen lautet: Et in Arcadia ego.

Die modale Spannung zwischen „Auch in Arkadien bin ich“ und „Auch ich war in Arkadien“ [„I, too, was in Arcadia“] reicht zur Verdeutlichung nicht aus, da man nicht bestimmt, auf wenn sich dieses Ich bezieht.

Ich nun betone hier und versehe mit Stimme, was sich da abzeichnet: „Selbst in Arkadien gibt es mich“ – den Tod. [„Even in Arcadia, there (am) I“ – Death].

Im September muss man lange suchen, bis man die Schlangen-Köpfe oben findet, denn der Mais der Felder beschützt sie. Im Winter, wenn das Land kahl ist, ist der Weg zu ihnen wohl klarer zu sehen. Doch gewiss versprechen sie zu keiner Jahreszeit Paradies oder Garten. Aber sie stehen tapfer in ihrem Leid. Und das ist tröstlich.

All Pics Katharina Copony

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Rust never sleeps

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Man sagt, dass der Weg des Philosophen ein beschwerlicher und steiler sei. Manchmal geht es hinab in Gosse und Hölle und in die Untiefen von Brunnen, dann zuweilen wieder hinauf in einen Turm oder zu den Wolken. Das Denken wiederum gleicht – auch das hat man schon gesagt – dem Herumschieben von schweren Möbeln in einem engen Zimmer oder dem Smog über dem Talkessel einer südosteuropäischen Stadt im Herbst. Doch dann gibt es da noch die Typographie des Wissens … und sie ist unerwartet tröstlich, fast wie das Kinderspiel, das die Reden für den seligen Gorgias waren. Die Statue, die man ihm setzte war freilich aus reinem Gold. Möge unsere den Rost nicht abweisen!

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All pics by Katharina Copony

Ad Katechon

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Ein Satz, geschrieben wohl im 1. Jahrhundert nach Christus, gerichtet an die christliche Gemeinde in Thessalonich (Saloniki), hat aufgrund seines anscheinend dunklen Sinns Anlass zu vielerlei Deutung gegeben. „Und nun wisset ihr, was [ihn] aufhält, bis er offenbar werde zu seiner Zeit.“ Während der erste Brief an die Gemeinde in Thessalonich ohne Zweifel von Paulus stammt und (50 n. Chr. verfasst) ältestes Schriftdokument des NT ist, ist der Verfasser des zweiten Briefes, in welchem sich unser Verweis auf den Aufhalter oder das Aufhaltende (kat-echon) findet, wohl eher nicht Paulus gewesen. Während der erste Brief noch von der Parusie (Wiederkunft Christi beim Jüngsten Gericht), also von Christierneuerter Gegenwart, zu Lebzeiten des Autors ausgeht, schiebt der zweite Brief diese bereits auf und warnt vor der Irreführung durch die stets wirksame Bosheit in der Welt. Erst wenn der Aufhalter/das Aufhaltende weggenommen sein wird, wird die Apokalypse anbrechen, das Böse endgültig überwunden und das Reich des Lichts anbrechen. Wir haben es also angesichts der Kandidaten, die für die Rolle des Aufhalters / des Aufhaltenden im Laufe der Zeit vorgesprochen haben (Rom, das Reich, der Kaiser, der Papst, das Archiv, das Museum, der Fürst dieser Welt, der Bunker u.v.a.m.), genau genommen mit einer zur Hälfte antichristlichen und sehr diesseitigen Funktion zu tun:Aufhaltung der Bewegung, welche die Welt der Vollendung zuführt, das heißt der endgültigen Verklärung oder Verlichtung. Der kat-echonist deshalb nicht allein Aufhalter/Aufhaltendes der Apokalypse, sondern indem er/es diese aufhält, auch der Aufhalter des Reiches Gottes, des Lichtreiches, das jener folgt.

Nun haben sich mit dieser Stelle über die Zeiten hinweg vielerlei Personen beschäftigt. Tertullian, Johannes Chrysostomus, Eusebius von Caesarea, Otto von Freising, Kardinal Newman, Erik Petersonoder Erich Przywara. Wirkungsmächtig im nunmehr auch schon wieder vergangenen Jahrhundert war es dann Carl Schmitt, der mittels des ihm eigenen Hangs zur Stilisierung und gemäß seiner These, dass alle politischen Begriffe säkularisierte theologische seien, dem kat-echon wieder zu Prominenz verhalf.

Bedenkt man nun aber etwa bloß die Dauer des Kaliyugas (in dem wir uns gerade befinden) von 432.000 menschlichen Jahren … und weiter, dass nach Ende dieses Zeitalters wieder das erste des Mahayugas (des großen Zeitalters) anbricht … und weiter, dass tausend Mahayugas das Kalpa (ein Tag und eine Nacht) des Brahma sind und dieser hundert Jahre lebt, dann mag man sich an seinen immer wieder neu geborenen Fingern abzählen, wann mit der Parusie zu rechnen ist. Für den gläubigen Christen mag dies hanebüchen sein, doch auch die katholischen Auslegungsversuche des kat-echon waren für die protestantische Theologie des 20. Jahrhunderts hanebüchen. Soviel nur zu Querelen im inner- und inter-religiösen Diskurs.

Doch man muss den oder das kat-echon keineswegs den Apokalyptikern von rechts und links überlassen und auch nicht den konstitutionellen Hegern von Reichen, Empires und Netzen oder den ent- oder begeisterten Usern, Agenten und Verwaltern der Tele-Technologien.

Als Beispiele mögen zwei hier genügen. Die neuartige Auseinandersetzung mit dem Begriff des Archivs auf der Ebene des Sonischen und mit der (Bewegung in der) Landschaft und ihrer Physik der Steine.

Instantaner Zugriff und permanente Veränderung von Datenmaterial erzeugt bislang erst vorahmend gedachte tempor(e)alities. Die „Erleuchtung zwischen Speicher und Prozessor“ schien lange aufgeschoben, doch nun wird durch optische Vorrichtungen, also durch Licht, Effizienz und Produktivität gesteigert. Der optische Computer wie auch der simulierte Quantenrechner erhöht die Speicherkapazität in nachgerade gewaltigem Ausmaß. Nachdem die „Eisenzeit“ (Leiterbahnen aus Metall) endgültig zu Ende ist, bleibt bloß noch das mit Licht getunte Silizium Stein im Schuh avancierter Einbildungskraft. Die mancherorts begeistert vorangetriebene Akzeleration der Aufklärung (Verlichtung als Apokalypse) verspricht – fug-, naht- und schattenlos – die totale Gleichzeitigkeit. Dies betreibt – ob bewusst oder unbewusst mag dahingestellt bleibt – auch die Austreibung der Stimmen und des Geraunes, das sich durch die Ritzen und Fugen des alten Mauerwerks vorstellig macht. Wenn das Wort Glück von Lücke herstammt (so wie das Wort gap vom altnordischen gappa, der Öffnung im gebauten Schutzwall, auch Kriegsglück versprechen kann), dann wird dieses hier exterminiert und exorziert. Aus der Fuge soll nicht länger das vormals Abgeschiedene und Vergangene sich versprechen, man lauscht nicht mehr auf die sich mühselig durchringende Artikulation des anderen (schließlich verspricht und verheißt diese nicht nur Gutes, sondern ist zuweilen auch bedrohlich, traumatisch, unheimlich und abstoßend), sondern im gleißenden Licht soll sich der Bruch für immer schließen. Kein fade out oder Abschwächung durch Aufnahme und Überspielung (Durcharbeitung), sondern Auslöschung durch oligoptische Erleuchtung.

Und hier setzen ganz abseits vom krypto-katholischen Kontext andere Versuche ein. „Archival resistance against change is a virtue in the time of networked documents which dissolve into memory-buffered streaming data.“ (Wolfgang Ernst) Andere Formen der Wahrnehmung von Landschaft, Insistenz, Ausfall und der Umgang mit ihnen sind gegen das Annihilieren der Materialität ins Feld zu führen. Peter Handke in seiner Übersetzung eines Gedichts von René Char: „Mit euren Vorgängern war ich immer in Gefahr, zu hetzen. Ihr jetzt aber seid die richtigen, weil ich in euch spürbar die Erde stampfe, und vor allem, weil ihr mir als die nötigen Hemmschuhe dient. Ihr wißt ja, die einzige Erleuchtung, die ich bisher hatte, ist die Langsamkeit.“ Gehen, Sehen, Sagen, Halten, nicht Überstürzen. Und andererseits ein Stromausfall und der Sex und die Geschlechter und die Generationen und die Steine und ein Stern und die Tiere und gutes Schuhwerk … Allesamt Aufhalter der Vollendung, des Abschlusses, des Licht-Endes.

Ob es auch eine Katechonin geben kann oder gegeben hat wissen wir nicht. Doch dassdas Weibliche – das sich mitnichten auf die Frau beschränkt – sich des ungeschickten Zugriffs entzieht ist keine dunkle Andeutung, sondern fröhliche Wissenschaft.

Den Tatmenschen, die immer gerne auf Ganze gehen (kat-holos), sei jedoch ins altmodische Stammbuch geschrieben: „Wer den Antichrist will erschlagen, ist des Antichrists Thier, darauf er reitet, er wird nur mächtiger im Zanke.“ (Jakob Böhme, De triplici vita hominis, 1620)

Weiterführende Literatur:

Jane Bennett, Vibrant Matter: A Political Ecology of Things, Durham 2011.

—, Vibrant Matter – Zero Landscape, Interview mit Klaus K. Loenhart in: GAM Graz Architektur Magazin (7/2011)

Wolfgang Ernst, Chronopoetics of Techno-Archival Memory, in: Dis-Continuity (CTM.15 / 2014), S. 44-49.

KATECHONTEN. Den Untergang aufhalten. Tumult (Schriften zur Verkehrswissenschaft) Bd. 25, Berlin/Wien 2001.

Walter Seitter im Gespräch mit Rudolf Maresch, Die Unentrinnbarkeit des Politischen, online verfügbar.

Picture by Alastair (aka Hans-Henning von Voigt)

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